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喝酒後酒精有9098%從肝臟代謝,有少量從呼吸、流汗及尿液中排出,酒精跟痛風、脂肪肝、白內障和老年性黃斑退化有關,但一般很難跟「乾眼症」聯想在一起。

    「乾眼症」一種多因子的疾病,由於淚液和眼球表面改變而使得眼睛不舒服,症狀包括眼睛乾澀、充血、容易疲倦、眼皮沈重暫性視力模糊、會癢、有異物感、灼熱感,分泌物黏稠、怕風和畏光等等,有時候眼睛太乾,對外界刺激很敏感,反而引起反射性淚液分泌,造成溢淚之感覺。

     淚液層由外至內又可分為三層,最外層為油脂層,含有磷脂肪、蠟、膽固醇和三酸甘油脂等物質,由眼瞼邊緣的皮脂腺分泌,增加淚液膜的表面張力,緩慢淚水的蒸發。中間層為水液層由副淚腺分泌,含營養素及抗菌物質,主要是形成角膜清晰的表面,提供角膜氧氣,稀釋並移除眼睛上的灰塵代謝物,有清潔作用最內層為黏液層,緊貼角膜上皮層,黏液由結膜之杯狀細胞所分泌,作用是將角膜上皮層變為親水性,能拉攏水液層,形成水膜角膜表面

    淚液層的功能是保護角膜和維持視覺清晰,淚液不穩定,會對角膜做成傷害和視力模糊。油脂層分泌不足或眨眼次數太少(如長時間專心開車、一直盯著看電視和打電腦等)容易造成淚液過度蒸發,淚液滲透壓上昇,產生乾眼症。事實上,很多研究發現淚液滲透壓上昇與眼球表面發炎有關,也是引起眼睛不舒服的原因。

    2012年,韓國金宙鉉醫師的研究發現淚液滲透壓在下午6點為298 mOsm/L左右,到了午夜十二點滲透壓昇高致306 mOsm/L,清晨6點滲透壓最低,約285 mOsm/L,起床後兩小時又恢復正常,大概295 mOsm/L左右。如果晚餐有喝酒,酒後淚液也可測出酒精成份,淚液層的酒精濃度約為血清的一半,午夜時的酒精濃度最高,淚液滲透壓也上昇至333 mOsm/L早上血清的酒精就代謝完畢,但淚液滲透壓仍然偏高,約319 mOsm/L,在淚液滲透壓上昇的同時,淚液層瓦解時間縮短,發生角膜點狀糜爛的現象。

    酒精有揮發性,酒精在淚液層內也可溶解油脂層,使淚液蒸發變快,縮短淚液層瓦解時間,淚液裡酒精濃度雖低,但仍可能對細胞產生毒性,而且喝酒可使大腦多巴胺(dopamine)分泌減少,多巴胺是控制眨眼的腦神經傳遞物質眨眼次數減少使淚液揮發較快,眼球表面更乾燥;此外,酒精可抑制細胞素(cytokine)的製造,使眼瞼發炎,導致淚液滲透壓上昇,淚液不穩定。所以,喝酒可以產生高張淚液層,讓眼球表面變乾、發炎,眼睛發炎也可使乾眼症惡化,增加淚液層的滲透壓,高張的
淚液層又會引起乾眼症,形成惡性循環。

茂昌眼科診所岑在增醫師