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1936年西班牙眼科醫生Castroviejo在紐約替圓錐角膜病人執行了全球第一例角膜移植手術,跟据統計,大約有 1220% 的圓錐角膜患者最終需要接受角膜移植治療。角膜移植是眼科常見的手術,主要是針對角膜瘢痕、大泡性角膜病變、角膜潰瘍和圓錐角膜等等角膜疾病,但不同國家的角膜移植手術中,圓錐角膜佔的比例各有差異(表一)

表一、不同國家中,圓錐角膜佔角膜移植手術的比例。
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    全球手術比例最高的國家為沙烏地阿拉伯,可能的原因與陽光曝曬和炎熱的天氣有關,過度紫外線照射使圓錐角膜的發生率異常高,約佔人口5%左右,而且地區乾燥和塵土飛揚的氣候引發了隱形眼鏡不耐受症,病人不適應隱形眼鏡,因此需要早期的手術治療。歐洲和澳洲白人國家大概是20-30%左右,有趣的是,全球最低比例是台灣,可能的原因是台灣濕熱的氣候,細菌容易滋長,產生感染性角膜潰瘍病例特多,所以角膜瘢痕也多,於是角膜瘢痕佔角膜移植手術的比例最大,為27.9%,第二名是「再次角膜移植」,佔21%,圓錐角膜為第六名,另外也有可能是台灣的隱形眼鏡進步,大部份病人用隱形眼鏡解決即可,當然,也可能台灣的圓錐角膜病人真的很少。

    圓錐角膜的性別差異不大,一般認為圓錐角膜的發生率與性別無關,但需要接受角膜移植治療的病人,男性卻佔多數,男性平均64.1% (範圍48.9-72.5%),女性平均35.9%(範圍26.8-51.1%),表示男性的圓錐角膜容易惡化。接受手術的右眼大約佔48%,左眼佔52%,兩眼差別不大。接受角膜移植時的年齡從13歲到79歲都有,平均26.8歲,圓錐角膜在年輕時容易惡化,中年以後漸趨於穩定,角膜移植的時間大部份都落在年輕的時候,所以圓錐角膜若超過40歲,就可以安心了。

    何時需要角膜移植?如果圓錐角膜病人以最佳光學方法矯正,如眼鏡、硬式透氣隱形眼鏡等,視力仍然在0.5以下,就要考慮角膜移植了,有些人用硬式隱形眼鏡雖然可以看到0.5以上,但沒辦法適應隱形眼鏡,也可以考慮角膜移植,角膜混濁並不是角膜移植時重要的考量,視力才是主要原因通常需要角膜移植的圓錐形狀都很尖,角膜弧度在60D以上,或者是角膜內皮細胞數目太少,角膜引發嚴重水腫損壞。

    關於眼睛屈光度的變化,手術後平均為近視456(範圍由近視1000度至遠視700) ,平均散光為370(範圍由75度至遠視850) ,平均角膜散光為400(範圍由75度至遠視800), 所以大部份病人在手術後都要使用眼鏡或隱形眼鏡來矯正視力。至於視力的回復,平均有63.3% (46-73.5%)矯正視力可達0.5以上,34.9%(28-47%)0.2-0.4之間,14.5% (3.9-25%)0.1或以下。一般而言,以視力表作比較,手術後最佳矯正視力可以改善兩排至七排左右。

    常見的角膜移植併發症包括免疫排斥、角膜融解、繼發性青光眼和原發性疾病復發等,如持續性上皮缺損(13%)、傷口感染 (12%)、青光眼(8%) 和眼內炎 (2%),二十年後圓錐角膜復發機會為10%

    正常人角膜內皮細胞數目每年減少0.6%,移植後的角膜每年減少2.8%,五年後每年減少4.2%,所以移植角膜最後一定會變壞,只是可以用多久而已。理論上,移植前捐贈的角膜內皮細胞數目必須大於2500/mm2, 以便在手術後30年內保留500細胞/mm2以上,若內皮細胞少於500細胞/mm2,角膜引發水腫,移植就會失敗。

    不同原因的移植角膜存活率各有不同,以圓錐角膜為最高,若手術後很順利,沒有併發症,五年存活率為96%,十年存活率為90%,二十年存活率為85%左右。若移植角膜發生排斥,便需要「再次角膜移植」,但再次角膜移植手術比較容易失敗,失敗率為初次移植的三倍。

茂昌眼科診所岑在增醫師