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很多人以為遠視眼是看遠清楚,看近模糊,近視眼是看遠模糊,看近清楚。其實,遠視和近視都是眼球屈光的一種不正常狀態,正常的屈光狀態是當眼睛看遠時,進入眼球的光線經過角膜和水晶體的調節,聚焦在視網膜上,使我們有清晰的映像,這就叫「正視眼」。如果遠方的光線經過角膜和水晶體,但焦點卻落在視網膜前,使視網膜上的成像不清楚,這就叫「近視眼」。如果遠方的光線經過角膜和水晶體,但焦距卻聚在視網膜的後面,使視網膜上的成像不清楚,這就叫「遠視眼」。近視眼和遠視眼都屬於「屈光不正」。

    什麼原因可以影響眼球的屈光狀態?前面提到,眼睛的角膜和水晶體有折射光線的作用,使進入眼球的光線剛好聚焦在視網膜上,這個時候角膜的弧度,前房的深度,水晶體弧度和眼球的長度相互配合,眼睛的屈光就在「正視眼」的狀態;相反的,如果角膜弧度,前房深度,水晶體弧度和眼球長度互相不能配合,光線聚焦在視網膜的前面或後面,就是「屈光不正」。

    小孩子在剛出生的時候,眼球很小,絕大部分是遠視眼的狀態,隨著身體漸漸發育,眼球慢慢長大,在長大的過程中,眼球的長度慢慢變長,體積也慢慢增大,角膜弧度和水晶體也會慢慢變平,於是遠視度數慢慢下降,到七歲左右,遠視度數消失,眼球達到正視眼的狀態,這就是所謂「正視化現象」(Emmetropization)。如果眼球在發育的過程,角膜弧度,水晶體弧度和眼球長度彼此間不能配合,也就是「正視化」失敗,便會產生「屈光不正」。譬如弧度過彎的角膜和水晶體搭配過長的眼球,就會產生近視;相反地,弧度過平的角膜和水晶體搭配過短的眼球,就會產生遠視。

    人生之道,講求中庸,人體的構造也是一樣,講求中庸,不能偏頗,否則產生畸型,這就是大自然的法則。以屈光來說,正視眼就是中庸,過與不及都不好,譬如眼球過度發育,眼軸太長,就會形成近視,但如果眼球發育不良,眼軸太短,就會形成遠視,「正視化現象」也就是人類眼球發育往中間靠隴的一種自然現象。

    人類是大自然裡的一種生物,所有的發展都得遵從大自然的法則才能適應環境,人的身體從出生到長大成人,體積增加二十倍,但眼睛卻只增加二至三倍,身體的發育到十八歲停止,而眼睛的生長,十三歲以後就終止,如果沒有其他因素的刺激,眼球的大小就不會改變。所以,眼睛的成長並沒有隨著身體成比例的長大,也許在大自然的法則下,眼睛不是愈大愈好,譬如大象的眼睛很大,但視力就不是很好,老鷹的眼睛很小,視力卻非常好,眼睛大的人,視力比較差,眼睛小的人,視力反而比較好,因為眼睛愈大,愈容易有近視,也容易有退化,相對的,視力不良的機會也比較高。

    眼球在剛出生的時候約17mm長,在一歲半時增長最快,達3.8mm,兩歲到五歲之間生長變慢,約增長1.2mm,六歲到十三歲之間的生長更慢,約增長1.4mm,之後就不會再生長,所以成人正常的眼軸長度為23mm左右,理論上,眼球過長會形成近視眼,為了使眼睛保持在正視眼的狀態,在眼球增長的同時,角膜、前房和水晶體都相對的發生改變,角膜的弧度變得平一點,前房深度變得深一點,水晶體的厚度會薄一點,弧度會平一點,使整個眼球的屈光力下降,也就是讓光線進入眼球後聚成的焦點往後移,抵消眼球變長的效應,使成像能剛好落在視網膜上,維持正視眼的狀態,角膜和水晶體因應眼軸增長而改變,這就是「正視化」的現象。

茂昌眼科診所岑在增醫師