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過去的研究都說平均每兩千人中就有一個圓錐角膜病人,主要是依据1986年美國在明尼蘇達洲的研究,後來許多國家都陸陸續續對圓錐角膜作調查,發現圓錐角膜的罹患率各有不同。(表一)

    研究發現地理位置和種族對圓錐角膜罹患率均有影響,圓錐角膜最流行的地區在沙地阿拉伯(4.79%)以色列(2.34%)、印度(2.3%)、墨西哥(1.8%)、埃及(1.7%)和巴勒斯坦(1.5%)等地,這些地方都比較乾熱,暴露紫外線比較多,也符合角膜細胞被氧化傷害的學說。白色人種罹患圓錐角膜比較少,可能跟遺傳有關,但白人國家都位於北方,天氣沒那麼熱,而且日照也比較弱,所以還是有一點地理的因素。2005年英國的研究指出在同一區的居民中,亞洲人(中東人和印度人)罹患圓錐角膜的確比同區的白人約高出五倍之多,証明遺傳也是重要的因素。

    2017年荷蘭發表了一個報告,在保險公司的資料庫中分析了440萬人,發現圓錐角膜的發生率為0.27%,同為白人國家,比過去美國、英國和丹麥高出五倍之多,而澳洲(2013) 和西班牙(2015)的調查也比過去白人國家(1986)高出三倍,所以圓錐角膜病人好像有愈来愈多的趨勢,作者也有類似的經驗,而且大部份病人都有長時間使用電腦或手機的習慣,因此,作者認為可能跟長時間使用3C產品有關。

表一、不同國家罹患圓錐角膜的盛行率。

年份

地區

圓錐角膜盛行率(%)

1985

日本

0.009

1986

美國

0.055

1986

芬蘭

0.03

1995

法國

1.19

2007

丹麥

0.086

2009

印度

2.3

2000

英國

0.057

2011

以色列

2.34

2012

墨西哥

1.8

2012

北京

0.9

2013

埃及

1.7

2013

伊朗

0.75

2013

澳洲

0.15

2015

西班牙

0.18

2017

荷蘭

0.27

2018

巴勒斯坦

1.5

2018

沙烏地阿拉伯

4.79


    大部份圓錐角膜都是雙眼性,但兩眼嚴重程度並非對稱性,小部份為單眼性,也有人剛開始只發生一眼,但後來另一眼也會發生;研究調查發現69% - 89%為雙眼性,11% - 31%為單眼性。

    性別方面,有人說圓錐角膜的發生率沒有性別差異,但也有很多研究發現種族不同,發生率就有性別差異,例如以色列人男性比女性多4.6倍,白人男性比女性多1.9倍,但墨西哥人女性比男性高2倍。同樣在印度,北部和西北部的人發生圓錐角膜男性比女性高,但中部的人卻女性比男性多,所以關於性別差異,尚未有定論。

    圓錐角膜的年齡分佈,有70%2140歲範圍內被發現,4050歲佔20%,超過50歲的只佔10%,所以大部份在年輕時就被發現。圓錐角膜被診斷時平均年齡為21.4歲,亞洲人22.3歲,白人為26.5歲,墨西哥人女性為15.5歲,而男性為17.3歲,愈早發生圓錐角膜,預後愈差,接受角膜移植治療的機會也愈大。

茂昌眼科診所岑在增醫師